Apakah Tahun Cahaya Itu?

Tahun cahaya adalah cara mengukur jarak. Sebenarnya definisi ini aneh karena tahun cahaya memuat kata tahun yang biasanya digunakan untuk satuan waktu. Walaupun begitu, tahun cahaya digunakan untuk mengukur jarak.

Kamu biasanya menggunakan ukuran inci/kaki/mil atau centimeter/meter/kilometer untuk mengukur jarak. Hal itu tergantung di mana kamu bertempat tinggal. Kamu tahu panjang satu kaki, satu meter, satu mil, atau satu kilometer, dan kamu terbiasa dengan satuan ini karena kamu sering menggunakannya. Hal ini menarik karena menambah pengetahuan manusia tentang jarak.

 

Karena para astronom menggunakan teleskop untuk melihat bintang-bintang, persoalan menjadi lain karena jaraknya sangat jauh. Sebagai contoh bintang terdekat dari bumi(selain matahari kita) kira-kira 24.000.000.000.000 mil (39.000.000.000.000 Km). bintang ini adalah bintang yang terdekat. Beberapa bintang yang lain bermilyar-milyar kali lebih jauh. Ketika kamu mulai berbicara tentang jarak yang jauh, mil atau kilometer bukan merupakansatuan jarak praktis untuk digunakan karena angka-angkanya sangat besar. Tidak seorang pun ingin menulis atau berbicara tentang angka-angka yang terdiri atas 20 angka.

 

Jadi, untuk mengukur jarak yang sangat jauh. Orang menggunakan kesatuan yang disebut Tahun cahaya. Cahaya  melaju pada kecepatan 186.000 mil per detik (300.000 kilometer perdetik). Untuk itu, satu detik cahaya sama dengan 186.000 mil (300.000 kilometer). Tahun cahya adalah jarak yang ditempuh cahaya dalam satu tahun atau:

 

186.000 mil/detik X 60 detik/menit X 60 menit/jam X 24 jam/hari X 365 hari/tahun = 5.865.696.000.000 mil/tahun.

 

Satu tahun cahaya sama dengan 5.865.696.000.000 mil (9.460.800.000.000 kilometer). Jarak yang sangat jauh! Mempunyai keuntungan yang  lain, yaitu membantu menentukan usia. Misalnya, satu bintang jaraknya 1 juta tahun cahaya berarti cahaya dari bintang telah berjalan dengan kecepatan cahaya untuk mencapai kita. Untuk itu, cahaya bintang membutuhkan 1 juta tahun untuk sampai ke sini, dan cahaya yang kita lihat adalah yang diciptakan 1 juta tahun yang lalu. Jadi, bintang yang sedang kita lihat pada saat ini adalah bentuk bintang 1 juta tahun yang lalu, bukan bentuk bintang pada saat ini. Dengan cara yang sama, kira-kira matahari 8 menit cahaya jauhnya. Jika matahari tiba-tiba meledak pada saat ini, kita tidak akan mengetahuinya selama 8 menit karena itu adalah waktu yang diperlukan sinar ledakan untuk sampai di sini.

 

Nanodetik cahaya adalah jarak ynag ditempuh cahaya selama sepermilyar detik, yaitu kira-kira satu kaki (30 centimeter). Radar menggunakan cara ini untuk mengukur seberapa jauh suatu benda seperti pesawat. Antene radar mengirimkan getaran radio pendek, kemudian menunggu gema pesawat tersebut atau objek yang lain. Sementara menunggu, radar menghitung jumlah nanodetik yang lewat. Gelombang radio berjalan pada kecepatan cahaya. Jadi, jumlah nanodetik yang dibagi 2 memberitahukan unit radar seberapa jauh jarak suatu objek.

 

Sumber : www.howstuffwork.com

 

2 thoughts on “Apakah Tahun Cahaya Itu?

  1. Ping-balik: Waktu « PENCERAH HINDIA RAYA

Tinggalkan Balasan

Isikan data di bawah atau klik salah satu ikon untuk log in:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout / Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout / Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout / Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout / Ubah )

Connecting to %s